От алкохоля до водки

Сегодня кажется удивительным, что одну из основных ролей в алкогольной истории сыграли представители ближневосточной культуры -именно они познакомили прогрессивное человечество с процессом перегонки и получения спирта. Из века в век кочует легенда об арабском алхимике, искавшем философский камень, а получившем перегонкой «воду жизни» - таинственную жидкость, обладавшую удивительной способностью менять настроение человека, переносить его в мир грез и веселья, излечивать от недугов. Он назвал ее «алкохоль», буквально -тонкий порошок, или самая тонкая, чистая сущность вещи...

Собственно говоря, «кохоль» дословно значит «сурьма», но нужно иметь в виду, что в магических трактатах почти каждое слово кроме приземленной могло иметь и возвышенную, алхимическую трактовку. Например, в европейской традиции зодиакальный Овен разительно отличается от заурядного барана... Поэтому правы те, кто в данном случае переводит «кохоль» как «суть», «сущность».

Основа производства алкоголя - процесс дистилляции, то есть разделения жидких компонентов, различающихся температурой кипения, был известен с незапамятных времен. Еще в 1810 году до н.э. в городе Мари в Месопотамии (ныне - окрестности города Тель-Харири в Сирии) царские парфюмеры умели использовать процесс возгонки, получая таким образом сотни литров благовонных бальзамов из масла криптомерии, кедра ливанского, имбиря и других материалов. Была знакома с процессом дистилляции и царица Клеопатра, которая, говорят, даже изложила свои рецепты в специальном справочном издании, да только книга эта до нас не дошла...

18.01.2018